甲骨文的發現

  自古以來,河南省安陽小屯村便常有古物出土,農夫在翻土犁田時也常挖出一些龜甲骨頭,上面隱隱有刻字,有的還塗紅色。這些骨頭便被當作龍骨賣給中藥店,作為治療外傷的金創藥材。

《本草綱目》記載敗龜版可治「瘧疾不止」。
《本草綱目》記載敗龜版可治「瘧疾不止」。

  最早發現甲骨價值的是王懿榮(1845-1900),他是有學問的國子監祭酒。據說在八國聯軍的前一年(1899)王懿榮因患瘧疾,請僕人到中藥店抓藥,他的好友劉鶚在檢查藥包時,發現「敗龜版」上有古代刻字,甲骨文的重要性始重現於世。


  甲骨重見天日,但也開始了瘋狂盜掘的時代,盜掘出的甲骨分別流散到歐、美、日各地。1928年中央研究院歷史語言研究所成立,開啟了科學考古的世紀。根據估計,從1899年王懿榮發現甲骨到1928年殷墟考古開始,三十年間,遭私人盜掘的甲骨大約有八宗,總數達數萬片。

龍骨  本版是一牛肩胛骨殘片,上面沒有鐫刻任何文字。在古代用作「刀尖藥」藥材。
龍骨  本版是一牛肩胛骨殘片,上面沒有鐫刻任何文字。在古代用作「刀尖藥」藥材。