商代的甲骨文占卜

  甲骨文是目前所知中國最早的文字之一,內容主要是商王的占卜紀錄(卜辭),也包括一些記事刻辭。當時的商王幾乎無事不卜,從用什麼祭祀上帝祖先?明天會不會下雨?禾黍是否豐收?出征打獵是否平安?到疾病夢幻的吉凶、妻子分娩時間、未來日子的禍福……等都要占卜一番。

甲骨背面的鑽鑿與燒灼痕跡
甲骨背面的鑽鑿與燒灼痕跡
記事刻辭-鹿頭刻辭,商王在鹿頭上刻辭以紀錄田獵經過。
記事刻辭-鹿頭刻辭,商王在鹿頭上刻辭以紀錄田獵經過。

  商王占卜時,通常由卜官在甲骨的背面鑽鑿出凹穴,在凹穴部位加以燒灼,使正面出現裂紋,這些裂紋稱為「兆」,商王便依據兆紋而預言吉凶。占卜完成後,在卜兆的旁邊、背面,將占卜的時間、問卜的人物、問題、測定的吉凶、和應驗的結果刻下,這便是甲骨卜辭。除了占卜記錄之外,有時在龜甲獸骨上也刻記一些與祭祀無關的事,這些屬於記事刻辭。卜辭與記事刻辭兩者通稱甲骨文。